21部影片,180亿美元票房,在全球票房收入排行前十的影视作品中,有4部属于漫威电影宇宙。自2008年首部作品《钢铁侠》上映后的十一年来,漫威影视取得了空前的成就。

不可否认的是,漫威电影宇宙现在是娱乐产业中最炙手可热的事物。而随着《复仇者联盟4:终局之战》的首映期越来越近,这种热度将为漫威影视带来现象级的票房收入。

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▲电影《复仇者联盟4:终局之战》海报

根据BoxOffice的预测,仅在美国本土的首映周末,复联4就能收割2.5亿至2.9亿美元票房。而在国内档期公布后,线上杂志Deadline
Hollywood更是看好复联4在全球首映周就能拿下8.4亿美元票房,这将超越《变形金刚2》的全球票房总和。

4月2日,全美预售开启后,美国票务公司Fandango称,复联4在1小时内的预售量就达到了复联3的3倍,6小时打破《星球大战7:原力觉醒》(全球票房排行榜第三)的预售记录,当天预售量是《海王》的4倍。

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▲《星球大战7:原力觉醒》剧照

经历11年在超级英雄系列电影中的深耕,《复仇者联盟4:终局之战》打破由《阿凡达》保持的27.88亿美元的全球票房纪录,只是一件水到渠成的事。

然而相比票房收入,大多数漫威粉丝更加关心各位超级英雄接下来的宿命,特别是在复联3留下一个支离破碎的结局后,影迷们对这部系列作品的羁绊已经达到了无以复加的程度。

“终局之战”的重要性不仅体现在时长上,尽管它是漫威电影宇宙中时长最长的一部作品,在顶级大片中也称得上是“豪华配置”,远超《阿凡达》的2小时40分,只有《泰坦尼克号》的3小时14分在其之上,但那已经是1997年的事了。

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▲漫威每部电影时长

更重要的是,漫威会用这三小时讲述什么样的故事。抛开如今的产业生态能否容忍这样一部漫长的商业片不谈。剧情的走向依然决定了初代英雄是否能迎来一个圆满的完结,更决定了在下一个十年,新一代的超级英雄们还能否重现先辈们创下的辉煌。

在“终局之战”后,一些英雄的离开已成定局,用“老兵永不死,只是渐凋零”来形容美国队长,再贴切不过。

4月7日,在漫威影视召开的新闻发布会上,“美国队长”克里斯·埃文斯亲口承认,101岁的美国队长终将在“终局之战”后谢幕。

永利集团,当埃文斯略带口吃地说完“这部电影将为我们中的很多人写下结局”之后,“钢铁侠”罗伯特·唐尼笑了起来,把双手插在口袋里。

在复联4第二支预告片中握手言和的两人,或许都将在“终局之战”后激流勇退。漫威将不得不失去他们的影响力。

然而可以确定的是,奇异博士、蜘蛛侠、黑寡妇、银河护卫队、黑豹不会退场。《蜘蛛侠:英雄远征》将于今年7月上映,而黑寡妇也将在2020年上映自己的首部独立电影,斯嘉丽·约翰逊终于迎来了自己的专属舞台。此外,奇异博士、银河护卫队、黑豹都将在2019年后上映他们的续集。

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▲《蜘蛛侠:英雄远征》海报

显然,漫威已经在为“终局之战”后的下一个十年谋篇布局,而在复联3结尾灰飞烟灭的大多数超级英雄都不会永远消散。在钢铁侠和美队谢幕后,黑寡妇、蜘蛛侠和奇异博士将弥补漫威电影宇宙中主力位置的空缺。当然,我们也不可以忽视将在复联4中登场的惊奇队长,她的同名独立影片为漫威贡献了接近十亿美元的票房,在超级英雄的首发独立影片中仅次于《黑豹》。

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但创造了惊奇队长的著名漫画家格瑞·康威却表现出他的担忧,他认为不仅是漫威,整个漫画行业的现状都“相当令人沮丧”。在4月2日的一次访谈中,他提到:“在过去的几十年间,我们看到的是整个行业越发依赖于拙劣的手段来盈利,以维持根本不健全的商业体系。”

康威指出了漫画市场的关键性问题:扩大受众的艰难性。从业者们都将自己的观众局限于那些最为狂热的粉丝,为了维系对他们的吸引力,漫画家或电影制片人的创意就会越发狭隘。无论一个超级英雄的事迹曾经是多么辉煌,但他们身上的故事迟早会枯竭,或许这就是漫威将钢铁侠和美队系列作品退出电影宇宙背后的深思熟虑。仅依赖少数几个人物维持系列作品的生命力,对创作者而言不切实际,但这恰恰是粉丝们所期待的,他们对初代英雄的不舍以及对新一代英雄的高期望值,都将成为漫威迈向下一个辉煌十年道路的阻碍。

漫威的确正朝着多元化的方向在前进。今年3月20日,在迪士尼完成对二十世纪福克斯的收购后,罗伯特·艾格实现了他“漫威电影宇宙将突破复仇者联盟特许经营权”的豪言壮语,诸如《X战警》、《神奇四侠》中超级英雄的加入,无疑让阵容豪华的漫威电影宇宙如虎添翼。但依然有一些问题悬而未决:漫威将如何引导这些新角色进入电影宇宙?他们愿意承担《神奇四侠》的风险吗?福克斯为此制作了3部电影,但没有一部取得了成功,其2015年的作品在美国仅仅取得了5600万美元的票房。

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▲《神奇四侠》

钢铁侠和美国队长的传统模式不可能永远奏效,漫威需要新的挑战和新的视野。其实无论是第一部黑人主角电影《黑豹》,还是第一部女性主角电影《惊奇队长》,我们都能从其中感受到漫威的危机感。此外,第一部以华裔超级英雄“上气”为主角的漫威电影也将在不久的将来登上荧幕。

当然,漫威电影宇宙的内核永远是叙事。此前,漫威经常从漫画故事情节中寻求灵感,从《美国队长:内战》到《雷神:诸神黄昏》再到《复仇者联盟3:无限战争》,粉丝们总能在电影和漫画中找到相似的情节。在“终局之战”后的下一个十年,漫威是时候让电影宇宙超越漫画了。作为迪士尼的子公司,漫威一定会在《星球大战》系列电影中吸取沉迷特许经营权带来的教训,虽然八部曲《星球大战:最后的绝地武士》为迪士尼带来了13.32亿美元的全球票房,但相比于七部曲《星球大战:原力觉醒》的20.68亿美元还是逊色太多。

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▲电影《惊奇队长》海报

作为发挥特许经营权最为成功的影视公司,漫威已经创造了一种成熟的商业模式,在过去的两年中,漫威凭借此每年都可以产出三部电影。但显然他们不希望重蹈《星球大战》的覆辙,若在“终局之战”之后的电影宇宙中,票房出现大幅度下滑,那么必然为漫威在下一个十年的统治性蒙上一层阴影。

随着超级英雄持续增多,时间线不断拉长,新观众将面临越来越不友好的漫威电影宇宙,与此同时,漫威还将承担初代英雄退场带来的核心观众流失。如何妥善处理宏大叙事,并且在独创和特许经营权中追求平衡,将是漫威在下一个十年所面临的“大考”。

“时局造就了我们,也会毁灭我们。”或许《美国队长3:内战》中的台词,也同样适合当下的漫威影业。

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